Ivo Kahánek si získal pověst jednoho z nejpůsobivějších umělců své generace. V roce 2004 se stal absolutním vítězem MHS Pražské jaro, oceněn byl však i na jiných soutěžích doma i v zahraničí. Pravidelně spolupracuje s Českou filharmonií, hrál i s dalšími významnými tělesy včetně Symfonického orchestru BBC na festivalu BBC Proms pod taktovkou Jiřího Bělohlávka, Vídeňských symfoniků či Berlínské filharmonie za řízení Sira Simona Rattla. V roce 2007 podepsal exkluzivní smlouvu s vydavatelstvím Supraphon Music, dosud nahrál patnáct CD s díly F. Chopina, A. Dvořáka, L. Janáčka, B. Martinů, G. Kleina, M. Kabeláče ad.